Biden dice a ejecutivos que Estados Unidos necesita invertir y liderar en chips de computadora

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WASHINGTON (AP) – El presidente Joe Biden aprovechó una reunión virtual con líderes corporativos sobre la escasez mundial de semiconductores para impulsar el lunes su plan de infraestructura de 2,3 billones de dólares, y les dijo que Estados Unidos debería ser el líder mundial en chips informáticos.

“Necesitamos construir la infraestructura de hoy, no reparar la de ayer”, dijo al grupo de 19 ejecutivos de las industrias de tecnología, chips y automotriz. “China y el resto del mundo no están esperando y no hay ninguna razón por la que los estadounidenses deban esperar”.

Dijo que el país no ha realizado grandes inversiones para mantenerse por delante de los competidores globales y necesita intensificar su juego.

Biden hizo una aparición en la reunión entre funcionarios de la administración y líderes de la empresa celebrada para discutir el desarrollo de una cadena de suministro de chips de computadora más fuerte en los EE. UU. La reunión se produjo cuando la escasez mundial de chips seguía afectando a una amplia gama de industrias.

Los directores ejecutivos de AT&T, Dell, Ford, General Motors, Stellantis (antes Fiat Chrysler), Intel, Northrop Grumman y otros estaban programados para asistir.

Pero los expertos de la industria dicen que es poco lo que pueden hacer para detener la escasez, que ha retrasado un nuevo iPhone y obligado a los fabricantes de automóviles a cerrar temporalmente las fábricas porque se están quedando sin las múltiples computadoras necesarias para hacer funcionar motores, transmisiones, frenos y otras características esenciales.

En cambio, Biden mencionó el desarrollo de una cadena de suministro de chips en EE. UU., Ya que la mayoría se fabrican en Asia y se envían a EE. UU. En febrero, ordenó una revisión de la cadena de suministro y se comprometió a trabajar con socios internacionales para garantizar suministros estables.

El analista de Wedbush, Daniel Ives, dijo que es poco lo que se puede hacer de inmediato para terminar con el problema actual. “Esto podría cambiar las cosas en los próximos tres a cinco años, pero por ahora, no hay cambios estructurales que puedan aliviar la escasez”, dijo.

La escasez ya ha dificultado que las escuelas compren suficientes computadoras portátiles para los estudiantes que se ven obligados a aprender desde casa, ha retrasado el lanzamiento de productos populares y ha creado locura para encontrar las últimas consolas de videojuegos.

Pero las cosas han empeorado en las últimas semanas, particularmente en la industria automotriz, donde las fábricas están cerrando porque no hay suficientes chips para terminar de construir vehículos que se están convirtiendo en computadoras móviles.

La pandemia de coronavirus desató una cascada de eventos que llevaron a los problemas. Las fábricas de chips tuvieron que cerrar a principios del año pasado, especialmente en el extranjero, donde se fabrican la mayoría de los procesadores. Cuando reabrieron, tenían un atraso que se vio agravado por una demanda imprevista. La demanda de computadoras personales, por ejemplo, se disparó cuando los cierres gubernamentales obligaron a millones de empleados y estudiantes de oficina a trabajar o asistir a clases de forma remota.

La alta demanda de productos electrónicos de consumo apretó la industria automotriz. Los fabricantes de chips agravaron la presión reajustando las líneas de fábrica para servir mejor al mercado de la electrónica de consumo, que les genera muchos más ingresos que los automóviles.

Después de ocho semanas de cierre inducido por la pandemia en la primavera, los fabricantes de automóviles comenzaron a reabrir fábricas antes de lo esperado. Pero descubrieron que los fabricantes de chips no podían activar un interruptor rápidamente y fabricar los procesadores más robustos necesarios para los automóviles. Los ejecutivos de la industria dicen que la escasez debería comenzar a terminar en el tercer trimestre de este año.

Es simplemente un síntoma de un problema mayor de Estados Unidos que depende demasiado de Asia para partes críticas como los semiconductores, dijo Ives, quien convocó la reunión desde hace mucho tiempo. “Creo que ahora solo está exponiendo los problemas estructurales, así como algunos de los posibles problemas de seguridad nacional que enfrenta Estados Unidos, dada nuestra dependencia de Asia”, dijo.

Estados Unidos tiene sólo el 12% de la capacidad de la fábrica de semiconductores del mundo, frente al 37% en 1990, según la Asociación de la Industria de Semiconductores.

Como era de esperar, los principales actores de la industria de los chips agradecieron la oportunidad de obtener aún más apoyo de la administración de Biden para ayudar a subsidiar los esfuerzos para expandir el suministro y la distribución de procesadores que probablemente desempeñarán un papel integral en la economía durante las próximas décadas.

“Apreciamos la reunión de la Casa Blanca con los líderes de la industria sobre la importancia de garantizar una cadena de suministro de semiconductores fuerte y resistente”, dijo la asociación de semiconductores, un grupo comercial cuya junta directiva incluye a tres directores ejecutivos que participaron en las discusiones del lunes.

Los otros miembros de la asociación incluyen a tres importantes fabricantes de chips fuera de EE. UU., Samsung, Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. y NXP, quienes enviaron ejecutivos a la reunión.

El director ejecutivo de Intel, Pat Gelsinger, advirtió que una futura escasez de chips “podría tener un impacto económico devastador o, peor aún, comprometer nuestra defensa nacional”.

El grupo comercial que representa a Ford, General Motors y Stellantis agradeció a la administración por presionar a los fabricantes de chips para que cumplieran con los pedidos de los fabricantes de automóviles. “Es imperativo que se hagan todos los esfuerzos para garantizar que nuestra industria automotriz siga siendo indispensable para la economía y los empleos estadounidenses”, dijo Matt Blunt, presidente del American Automotive Policy Council, en un comunicado.

La escasez se produce justo cuando la industria automotriz está acelerando los planes para alejarse de los vehículos de combustión interna, cambiando más hacia los que funcionan con baterías.

Como parte de su plan de infraestructura de $ 2.3 billones, Biden quiere gastar $ 174 mil millones durante ocho años en vehículos eléctricos. Esa cifra incluye incentivos para los consumidores, subvenciones para construir 500.000 estaciones de carga y dinero para desarrollar cadenas de suministro estadounidenses de piezas y minerales necesarios para fabricar baterías. Biden también quiere que el Congreso invierta 50.000 millones de dólares en fabricación e investigación de semiconductores.

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